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终极绿色房屋购买指南

对许多人来说,绿色环保并非如此’只是一种生活方式而已。它不仅可以为您节省金钱,而且可以为国家和全球的可持续发展做出贡献。因此,当需要开始寻找新房屋时,寻找适合您的生活方式和价值观的房屋是有意义的。在本指南中,我们’从寻找绿色房地产经纪人到翻新能源效率低下的房屋,一切都将涵盖。

定义你的意思“green”

购买绿色房屋的第一步是定义绿色房屋对您的确切意义。它’拥有清晰的视野很重要,这样您可以更轻松地与他人交流并快速找到理想的家。找出绿色家园对您的意义的最佳方法是问一个问题,“对我来说最重要的是什么?”

您的答案极有可能是以下之一:

节省能源成本

It’s no big secret that 绿色 homes are more energy efficient. Since greater efficiency means lower costs, a 绿色 home is appealing to many buyers strictly from a financial perspective.  

使用无毒材料

For many, a 绿色 home means a healthy home. And since many types of construction materials contain chemicals 和 toxins that slowly make their way into the indoor air, choosing non-toxic materials can be important for your health.

拥有可持续发展的家

To others, a 绿色 home is built 和 can run efficiently without negatively impacting the environment

It’您完全有可能对三个因素都一视同仁—and that’s fine. The point here is that by defining your 绿色 home at the beginning, you’我将确切地知道以后要做出什么决定。

Find a 绿色 real estate agent

一旦知道了为什么要拥有绿色房屋,下一步就是找到专门研究所需房屋的房地产经纪人。它’可以自己找到绿色家园,但是房地产经纪人找到他们谋生,因此将拥有您不知道的知识和经验’t。在整个过程中聘请一名顾问可以节省您的压力,时间和金钱。

定位代理

在一个完美的世界中,您将能够从您认识的人那里获得推荐。如果说’不可能,那你’将不得不做自己的研究。互联网将是您的朋友。

生态经纪人 is a popular website for 绿色 agents. If that doesn’t work out, search for 绿色 real estate agents in your area. It might take some digging, but eventually you should find a few to choose from.

选择代理

现在,您(希望)有几个代理可供选择,’重要的是要花时间适当地评估它们,以便您做出正确的决定。这一步是’与普通房地产经纪人的情况大不相同。

经验

拥有经验丰富的专业人士几乎总是一件好事。长期在特定区域和价格范围内工作的经验丰富的人通常会非常有帮助。只要确保他们避风港’变得自满。年轻没有’不一定意味着某人能力不足。它’最近接受过培训的较新的探员可能会有更多的最新知识。

过去的问题

仔细检查您的状态(在线或通过电话)’的监管委员会,以确保您的代理人’没有受到任何纪律处分。

证书

Aside from the many other certifications a real estate agent might have, you should check to see if they have earned The National Association of REALTORS (NAR) Green Designation. This provides specialized training in 绿色/sustainable buildings 和 signals a knowledgeable agent.

最近的客户

找出谁是您的潜在代理商’以前的客户是,并给他们打电话。它’快速便捷地查看他们是否有积极的经历。唐’t feel weird—it’向代理人索要简短的参考文献清单并非不合理或不常见。

当前列表

找出代理商是否匹配的另一种快速方法是查看他们当前正在出售的房屋。大多数代理商都可以在线获取其当前列表。

市场参与

您 want an agent who is actively engaged with the market. Can the agent talk freely about different properties in the area? If they seem to have a deep understanding of various homes at their fingertips, they are probably a good call.

获奖情况

如果你r agent is an award winner, it’通常表明他们擅长工作。 NAR的任何奖项尤其值得一提。

当您将代理减少到少数几个时,它不会’去他们家的开放屋很痛—even if it’不是你的房子’re interested in—进行亲眼目击。   

Look for signs the home is 绿色

So you 和 your new 绿色 real estate BFF have found a home you’重新感兴趣。下一步是进入那里,弄清楚是否’真正的交易。当你’re doing a walk through, check on the following things to make sure the home is actually 绿色.

家电类

电器是公开的,所以’很容易注意到该品牌,以了解它们的能源效率(寻找获得能源之星认证的型号)。即使某些电器可以与卖家一起搬出家,’仍然可以很好地表明卖家对绿色生活方式的忠诚程度以及房屋的效率。 

视窗

窗户很重要—老旧的草木可能会大大增加您的电费,并且通常要花费数千美元才能更换。节省成本,寻找双层玻璃和低电子玻璃窗户。智能玻璃是另一种选择,但它’是一项新技术,可能很昂贵。

灯光

节能灯泡已经存在了一段时间。发光二极管(LED)无疑是市场上最高效的灯泡,但即使是紧凑型荧光灯(CFL)仍然比传统的白炽灯泡更高效。两者的价格都变得非常合理,因此如果房主没有’麻烦其中之一去弹跳,则可能意味着房屋的其他区域不到绿色。 

位置

While the location of your home might not directly affect how 绿色 it is, it will affect your overall environmental footprint. 如果你 live 30 miles from work or stores, you’每当您需要喝牛奶或去银行时,都必须开车—并在此过程中使用大量气体。

尺寸

如果所有因素均等,那么较小的房屋将比较大的房屋消耗更少的能源。它’s pretty simple—更少的加热和冷却空间,您的暖气和空调’不必努力工作即可完成工作。尽管每个人在为家人准备的空间方面都有个人喜好,但重新考虑您真正需要的空间可以为您省钱。

暖通空调

当前有许多节能的HVAC(供暖,通风和空调)系统,从高效机组到全套地热系统。最好的选择是记下房屋的品牌/型号,并在以后进行研究。

绝缘

绝缘是棘手的,因为它’躲在墙后面。它’这也是房屋的一个非常重要的方面,因为它会极大地影响您的水电费。为了得到适当的评估,您’我需要对房屋进行能源审核。

它会利用可再生资源吗?

房屋是否利用太阳能,风能或地热能?如果有,那就’绝对是个好兆头。如果没有’如果您认为以后可能会安装其中的任何一个,请找出原因。

是否通过LEED认证?

非营利性美国绿色建筑委员会’的能源与环境设计领导力(或LEED)是第三方,可以证明房屋的设计和建造着眼于“节能,节水,减少二氧化碳排放,改善室内环境质量,管理资源以及对影响的敏感性。”换句话说,它告诉您房屋的绿色程度。

进行能源审核

如果家不在’经过LEED认证,您可以进行能源审核。能源审核就像对房屋的检查一样,是对房屋的评估’的能源效率。专业的技术人员将检查房屋的各个方面,并告诉您房屋的状况和改进方式。费用取决于房屋的大小,但通常为$ 300- $ 500。

看物业

除了可能的可再生能源外,它还可以在家庭之外’请务必注意房屋如何利用土地。它的方式’面向太阳的辐射会极大地影响加热和冷却成本。理想情况下,房屋的长轴应从东向西延伸,以充分利用早晨和傍晚的光线。

It’还需要注意院子里种什么植物。尽管并非所有非本地植物都是不可持续的,但其中许多并不完全适合其当前的栖息地,并且需要更多的水,否则会挤出本地物种。

卖方是什么样的?

房屋是房屋所有者的反映,因此您应该仔细观察卖方,以了解房屋的程度’我很关心环保。如果您这部分可能比较棘手’两者都是通过房地产经纪人工作的,但是您始终可以要求您的经纪人传递一些问题。

盈亏平衡点是什么?

Whether getting a return on a 绿色 home is one of the main draws for you or just a nice perk, it’很高兴知道您的收支平衡点在哪里。

根据您当地的市场,您可能最终会为绿色升级的房屋支付的费用要多于可比的非绿色财产。虽然那意味着你’我们会立即节省您每月的电费,这可能需要很多年才能赶上您所支付的费用。

每个家都不同,所以’当您开始看到回报时,很难肯定地说。但是,一般规则是,您待在家里的时间越长,储蓄的机会就越大。在大多数情况下’可以肯定地说,如果您不这样做’如果计划搬家十年,您的绿色家园将是一笔值得的投资。如果你认为你’如果在五年或更短的时间内搬走,您可能看不到回报。

Know what it takes to make the case for a 绿色 home to a lender

一旦您’我已经定居在房子里’s left to do is figure out the best way to go about financing your 绿色 home. Fortunately, conventional energy efficient mortgages (or EEMs) were created to incentivize purchases like yours.

EEM是根据房屋当前的能源效率向房屋贷记的贷款。为了证明您的房屋有多节能,您’必须使用家庭能源评级系统(HERS)来获得能源评级师来进行家庭能源评级。 EEM赋予放款人扩展借款人的权力’的债务对收入合格配给额,以便他们可以为自己的房屋贷出一笔较大的贷款(最高为房屋的15%’s appraised value).

绿色装修

追踪与家人见面的房屋’s needs, doesn’打破预算,在合适的位置, 满足您的绿色需求可能非常困难。最终,如果您发现自己需要妥协的位置,那么每个人都知道“green”在优先级列表的下方,比“affordable.”当然不会’t mean you can’t go 绿色 after the closing.

Green renovations can seem extra intimidating, but between finding a good 绿色 contractor to help with the hard stuff 和 factoring in tax incentives 和 special financing, the process may be more manageable than you think.

用料

We’ve已经谈论过窗户,电器和灯泡—that is, the things that can minimize your energy use. 如果你r primary concern lies with cutting costs 和 upping efficiency, making upgrades in these areas should be at the top of your projects list.

但是,如果你’如果要对您的新房屋进行更实质性的更改,那么绝对值得您花时间注意您使用的实际材料以及它们对室内和室外环境的影响。

绝缘

聚氨酯喷涂泡沫是市场上最有效的绝缘体之一,也是一种不可持续的石油基产品。同时,已知最流行的玻璃纤维之一会引起呼吸问题。如果这两种折衷方案都不适合您,那么有很多环保的选择也可以为您的房屋隔热做得很好。

隔热棉。棉花是由工业废料和旧牛仔布制成的流行选择,否则它们将被丢弃。它’用安全的阻燃剂处理过,还可以防止霉菌生长。

纤维素绝缘。纤维素由再生新闻纸制成,可用于各种方法和密度。它也经过阻燃剂处理,并且通常以大约相同的价格比玻璃纤维更有效。

羊毛。 羊毛不是’t just for wearing—它还使天然,可再生的绝缘子成为可能。它’具有天然防火性能,对水分反应良好。另外,因为那里’没有特殊设备或危险的安装,’s DIY-friendly.

涂料

如果你’如果曾经画过一个房间,或者曾经在最近画过的一个房间里画过,那么您可能会注意到非常独特,非常强烈的气味。那’挥发性有机化合物的气味或挥发性有机化合物,它们使涂料保持溶剂状态并引起呼吸问题和头痛—在将滴布卷起后,它们可以在周围粘住数月。

The solution? Low VOC or VOC-free paints. Luckily, plenty of options have popped up over the last few years. 如果你 want the color range of a major paint manufacturer, 本杰明·摩尔 提供低挥发性有机化合物涂料Aura和零挥发性有机化合物涂料Natura。同时,如果你’关心价格, 色彩屋 提供有限颜色范围的不含VOC的油漆,每加仑约$ 35。

地板

如今,传统的硬木已成为金标准,许多商用地毯中的染料和胶水也释放出甲醛等挥发性有机化合物,’很容易明白为什么。不幸的是,由于大多数用于地板的树木都需要数十年和数十年的时间才能成熟,因此许多人担心其可持续性。

。竹子巧妙地回避了可持续性问题。植物不是’它在收割期间被杀死,仅需三到七年即可恢复生长。竹地板也很耐用,易于清洁,并具有多种颜色和污渍。

有一些潜在的缺点。由于竹子工业仍然不受监管,因此质量可能会有所不同。例如,一些制造商,尤其是中国便宜的制造商,在其粘合剂中使用甲醛。购买之前,请务必对制造商进行研究。

软木。 像竹子一样,软木比硬木更具可持续性。它来自软木橡树的树皮,可以被收获而不会损坏树。它使地板材料柔软,温暖,易于清洁。多亏了软木塞’它的自然特性’也是很好的绝缘体。但是,这些财产确实要付出代价。沉重的家具可能留下痕迹,软木塞容易划伤。

再生木。如果你’真正地定在木头上,绕过木材工业,您仍然可以得到想要的地板。回收是一种奇特的方式“recycled,”甚至更奇特的说法“used.”在大多数情况下,这种木材来自旧的谷仓,仓库和其他未使用的结构。它的年龄还有一个好处:’通常比新的硬木更耐用。

可用性是一个缺点。再生木地板可能很难收获,因此赔率很好,它将比新的硬木价格更高。

油布。震惊了吗?今天,当大多数人说“linoleum,”他们真的是指乙烯基或其他合成地板。真正的油毡(1860年被创造出来时被认为是一种豪华材料’s)由亚麻子油,树脂,木粉,软木粉和矿物颜料组成—and that’s it.

这使其具有持久性和可生物降解性,并且由于颜料始终贯穿其中,因此可以擦拭并修补划痕和污渍。

专柜

在流行方面,硬木在地板上就像花岗岩在台面上一样。虽然花岗岩不是’尽管颇具争议,但它仍然是相当有限的资源。另外,它’昂贵并且需要额外的维护。那里有更绿色,更便宜,更易于维护的选项,以下是其中一些。

再生玻璃. 您 don’t get much 绿色er than this. To create it, glass is mixed with a binder to create something that looks very similar to stone. One manufacturer, 维特拉佐表示,多达85%的台面是由回收玻璃制成的。

。如果你 treat it correctly, wood counters (especially butcher block) are a great option. 竹 和 reclaimed wood are popular options for the 绿色est of the 绿色.

。惊喜—再生纸一旦成为很好的台面’用正确的树脂饱和并加压。主要制造商 纸Stone,提供多种颜色。

绿色承包商

除非你’重新计划自己进行整个装修,’您将需要雇用承包商来管理您更大,更复杂的项目。在这里,专门从事绿色节能建筑和安装方法的绿色承包商将派上用场。

一个绿色的承包商将能够回答您有关项目的问题,并为您推荐可能尚未发生的材料和改进。虽然没有’在绿色承包商的任何正式认证过程中,都有大量的独立课程和认证。寻找至少经过一个来源认可并知道其材料和过程的承包商’ll be working with.

Of course, a 绿色 certification doesn’不一定意味着承包商是您的最佳选择。与任何承包商一样,您必须小心,以确保获得所要支付的费用。这是您应该注意的一些危险信号:

他叫低。

在您签订合同之前,请四处寻找至少三个不同承包商的估计和出价。这不仅为您提供了选择,而且使您对装修的实际成本有了更好的了解。

有了选择权后,请避免采用最低出价,尤其是’比其他人低很多。没有承包商要减薪,这意味着他们’通过使用廉价的劳动力或材料可以节省他们的钱。

他要求过多的预付款。

预先要求同意的金额的百分比是标准的,但是要提防任何要求超过三分之一的人。承包商需要现金才能启动该项目,但是一个阴暗的承包商要求(并给您)更多的钱,他们完成该项目的动机就越少。

通常,可以接受预付款总额的15%。也要避免在工作完成之前完成付款,否则要冒险让承包人优先考虑仍在付款的工作。

他没有’不想签合同。

Contracts protect the interests of both you 和 your contractor. 如果你rs dodges signing one, you may want to reevaluate your choice. Not only will a contract help keep a time frame 和 payment schedule in place, but it can also help keep you from getting shorted on supplies, whether in quantity or quality.

他有分包商问题。

如果你r contractor is constantly making apologies for bad subcontractors, don’t assume he’无可厚非。承包商的一部分’他的工作是了解最合适的人选并在他们被雇用后对其进行管理,这意味着他’您应该对劣质工作或不良行为负责。

他的行为不专业。

如果你r contractor starts late 和 leaves early or never returns your calls, address these issues quickly. Sometimes, it’通过指责其他工作或文书工作很容易解释问题,但是如果它们持续发生,您’不明白你的意思’re paying for. 如果你 have a bad feeling about your contractor, you would do well to move on.

鼓励绿色装修

您’re probably already well acquainted with the environmental benefits of going 绿色 (as well as the benefits to your energy bills), but it might surprise you to learn that there are many government programs available for people like you.

Since energy efficient homes waste fewer resources, create less pollution, 和 place less of a strain on infrastructure, many state 和 city governments want to incentivize 绿色 upgrades, to the point of offering tax cuts 和 rebates.

适当地,这些激励措施的可用性取决于国家—and the city—您所居住的地区。例如,在纽约市,安装太阳能系统所涉及的设备和服务均可获得免税优惠。同时,在康涅狄格州,升级到能源之星认证的天然气锅炉可以为您提供750美元的回扣。

当你’在装修的规划阶段,请务必进行研究和检查 energy.gov 或这个 地图 适用于您的住宿计划。

但是,无论您居住在美国的哪个地方,都有一些联邦一级的税收抵免可能会有所帮助,因此在做出选择之前,请先进行研究。

为您的家庭装修项目提供资金

即使采取税收优惠措施,对新房子进行任何重大更改也可能很昂贵。幸运的是,如果您提前计划,那么有很多方法可以为新房子筹集资金。

请记住,计划的可用性可能取决于您所居住的州或您所接近的贷方或银行。 

203k抵押

这些是专门为计划在其物业上进行大型或小型翻新的购房者而设计的’重新购买。他们的工作原理是允许您有资格获得足够的贷款以支付装修费用,此外还可以保留房屋。由于抵押贷款利息可抵税,因此对于某些人来说,这比单独购买贷款支付费用便宜。

但是,由于需要在结清贷款之前确定计划,预算和报价,因此与平常相比,申请和结清20.3万抵押贷款的过程可能会涉及更多的工作。

能源改善抵押

有了这笔贷款,借款人会概述他们打算在购买房屋后进行的绿色变革。这包括我们要做的许多事情’ve谈到过,例如双层玻璃窗,更好的隔热性和无罐热水器。它没有’要求借款人支付较大的首付款,而是使用公用事业账单为节能改造提供资金。就像EEM一样,房屋能源评估者必须在贷款人确定向您贷款多少之前评估您的房屋。

FHA EEM

与其他贷款一样,联邦住房管理局(FHA)为EEM提供保险,鼓励贷方向通常不会’没有资格。 FHA版本没有’它提供的功能与传统EEM一样多,但仍然是一个有用的选择。您最多可以借贷a)房产价值的5%,b)单户住宅中位价格的115%,或c)该地区符合房地美限制的150%—以最低者为准。

电动势

过去和现在的军事人员都可以利用该计划并为节能改造提供资金。它’与常规EEM的相同之处在于,它允许借款人将装修成本计入贷款。 VA贷款可帮助改善能源状况,上限为$ 3,000- $ 6,000。